Alle berichten van Heleen Verleur

Jason

Op donderdag 8 juli hebben we geapplaudisseerd voor Jason, na afloop van een intense ceremonie waarbij ongeveer tweehonderd betrokkenen aanwezig waren. Het applaus hield minutenlang aan. Jason is slechts 22 jaar geworden. Hij was een gedreven pianoleerling die sinds drie jaar pianoles bij mij volgde in Almere, bij Coöperatie Kunstzinnige Vorming. Jason had vele talenten: lekker koken, skaten, heel snel zwemmen, prachtige kleren ontwerpen. Piano spelen liep de laatste jaren wel als een rode draad door zijn leven. Hij speelde elke dag, zonder een keer over te slaan. Bij het afscheid is zijn Waltz in A mineur gespeeld, want ook componeren kon hij mooi en goed. Ook werd er een video vertoond terwijl hij het thema van ‘Lalaland’ speelt (later gevonden op zijn computer). Op de bovenstaande voorkant van de rouwkaart zien we zijn hand boven de pianotoetsen.

Jason woonde sinds dit jaar in een studentenhuis op het NDSM terrein in Amsterdam. Hiervoor had hij vrijwel meteen een digitale piano aangeschaft, in overleg met mij. Zijn moeder Ria vertelde me dat hij altijd zodra hij terugkwam in het ouderlijk huis, onmiddellijk achter de (akoestische) piano ging zitten om te spelen. Hij had nog vele mooie composities kunnen en willen maken. Iedereen die hem kent kan het nog niet bevatten. We missen hem enorm! We denken wel dat Jason moeilijk een mooier afscheid had kunnen krijgen dan dat het op 8 juli is neergezet, met emotionele toespraken, heel veel bloemen, veel bezoekers, mooie video’s, veel muziek, kostuums en goede vrienden, lieve ouders Carlo en Ria en familie.

Hieronder kun je een compositie horen die Jason heeft gemaakt voor het boek ‘Butterflies against the wind’, een boek dat verscheen in 2019 met 24 nieuwe composities door 24 verschillende leerlingen (het boek is overigens nog steeds te koop voor 15 euro door even een mailtje te sturen).

Een goede vriend van Jason vertelde me, dat Jason dit stuk een paar weken voor zijn dood nog voor hem heeft gespeeld. Hij was zo trots en enthousiast toen hij het voor hem speelde!

Waltz in A mineur: compositie Jason Slijngard
Eerste regel Waltz in A mineur/Jason Slijngard

Onderstaande tekst sprak ik op zijn afscheid op donderdag 8 juli 2021:

Voorafgaande aan een lesdag piano zet ik meestal van tevoren een alarm voor alle lessen, twee minuten voordat het tijd is. Het is voor mij een reminder dat ik nog twee minuten heb om die les af te ronden. Op donderdag 1 juli om kwart over zeven ging mijn alarm. De les aan Jason is niet gegeven en zal ook niet meer gegeven worden.

De allereerste keer dat Jason bij mij voorspeelde, wist ik niet wat ik hoorde. Zijn toon, zijn rustige performance, zijn inleving in de muziek. Je kon niet anders dan luisteren, als hij speelde. Toen hij klaar was, had ik bijna geen woorden voor wat ik had gehoord. Iemand met een grote muzikale intelligentie en verfijndheid. En wat zou zijn repertoire nog kunnen groeien!

Intussen had ik mijn voorstelling ‘Chopin en George Sand’ in het Pianolamuseum gedaan. Ik had al mijn leerlingen ook een uitnodiging gestuurd. Jason, zijn vriendin, en de ouders van Jason bleken in de zaal te zitten. Met z’n vieren vanuit Almere naar Amsterdam gereisd.

Enige tijd later kwam Jason ineens op les met de Nocturne Op.55 No.1 van Chopin.. Hij had hem gehoord tijdens mijn voorstelling én op ‘Spotify’. Hij vond het zo’n mooi stuk dat hij het graag wilde leren. Ik weet nog dat ik wel enige aarzeling voelde .. het is een behoorlijk lastig stuk voor iemand die net een paar jaar pianoles heeft. Maar hij was zeer gedreven.

Niet zo lang daarna, een paar weken of zo, kwam Jason op les en zei: ik ben al een eind gekomen. Hij speelde ongeveer tot het allerlaatste stuk met de chromatische triolen.

Jason was een getalenteerde, gevoelige man. Op een bepaald moment vertelde hij mij dat hij af en toe naar een verzorgingshuis ging, om daar voor de mensen te spelen op de piano in de kantine. Dit was een win-win situatie: hij kreeg heel hartelijke reacties van de bewoners, en Jason wende op die manier aan spelen voor publiek.

Een aantal van mijn leerlingen maakten een compositie voor een goed doel. Alle composities zouden worden gebundeld in een boek ‘Butterflies against the wind’. Jason’s compositie was een prachtige wals geworden, met licht Chopin-achtige trekken, maar toch ook duidelijke Jason-achtige wendingen (ik zal hem zo laten horen)

Tijdens de lockdown waren er eerst online lessen in het CKV: leerlingen mochten het gebouw niet in. Op een ochtend dacht ik: maar als ik nu gewoon ’s avonds met de auto naar Jason’s huis rij? Hij was de laatste leerling van de maandag, dus het maakte niet uit dat ik dan wat extra reistijd had om bij hem te komen. Toen ik dit voorstelde, sprak hij de onvergetelijke woorden: “Zal ik dan iets lekkers voor je koken? Hij heeft een heerlijke maaltijd zalm-Teriyaki voor me gemaakt.

Jason was ook iemand van de technische snufjes. Tijdens de online lessen had hij op een bepaald moment onder zijn beeldscherm een soort digitale pianotoetsen ‘getoverd’ die ik op magische wijze kon zien bewegen!

Maar ik merkte dat hij het directe contact miste. Ik ook, trouwens. Die pianotonen klinken via Zoom toch wel minder mooi dan in werkelijkheid.

En dan de achtergrondgeluiden tijdens de Zoom sessies. Op een keer zat Jason tijdens een online les thuis te spelen, terwijl ik op de achtergrond behoorlijk getimmer hoorde. Ik vroeg hem of er een verbouwing was. “Nee hoor, dat is mijn vader die krabscharen aan het openbreken is voor het avondeten!” Ik krijg nog steeds een glimlach om mijn mond als ik hieraan terugdenk.

Jason was inmiddels verhuisd vanuit het ouderlijk huis in Almere naar het NDSM-terrein in Amsterdam. Intussen had hij mijn nog advies gevraagd over een digitale piano voor op zijn studentenkamer. Maar misschien hoorde hij zijn piano niet altijd via de koptelefoon, want hij vertelde mij dat zijn directe buurvrouw steeds kwam vragen of hij niet nog wat piano kon spelen. Ze genoot er zo van! Hij had daar al fans gemaakt.

Een paar weken geleden, op 15 juni, was hij op les. Na Jason was mijn leerling Daniel, een jongen van ongeveer vijftien jaar. Hij was toevallig ook bezig met een Nocturne van Chopin, namelijk die in Cis mineur. Ik vroeg aan Daniel: “Zou jij misschien deze Nocturne voor Jason willen spelen?” Daniel zei: “Ja hoor,” en hij speelde de Nocturne voor Jason, met veel overgave. Jason genoot, zag ik. Ik dacht: “Deze mannen kan ik vaker naar elkaar laten luisteren, ter inspiratie.”

De weken daarna zei Jason een paar keer af. Op 24 juni kreeg ik een appje: “Goodmorning! Komt het uit als ik straks even bel? Of ben je druk met lessen?” Die dag hebben we elkaar gesproken. Zijn reden om te bellen, was om mij de reden van zijn recente verzuim uit te leggen, dat hij de lessen juist zo fijn vond, en dat hij na de zomer gewoon weer elke week zou komen. Dit was de laatste keer dat we elkaar hebben gesproken. Ik kan me de toon van dit gesprek nog heel goed herinneren. We begrepen elkaar.

Op donderdag 1 juli stuurde ik hem een appje. “Ha Jason, mijn geheugen laat me in de steek: jij komt toch vanavond op les? Tussen 18.15 en 19.15? Bevestig nog maar even. Ps ook als je je niet zo goed voelt, ben je welkom!”

Toen ik ‘s middags een bericht kreeg van mijn man dat de vader van Jason had gebeld, voelde ik meteen een enorme ongerustheid. Middenin de les van een andere leerling belde ik het nummer. Mijn voorgevoel klopte. Op een bepaald moment kregen zijn ouders geen contact meer met hem en gingen naar zijn huis. Daar vonden ze Jason. De doodsoorzaak wordt nog onderzocht. Het is niet te bevatten.

Om 18.15 u heb ik Jason’s wals gespeeld die hij had gecomponeerd, op het moment dat hij anders les zou hebben gehad. Om 19.13 u ging mijn alarm af. De les was afgelopen.

Heleen Verleur

7 juli 2021

Jason

Ostinato 1 & 2

Voor het Groninger Piano Festival 2021 schreef ik Ostinato 1 & 2 voor achttien pianisten. Er zijn zes piano’s met aan ieder drie pianisten. Ik heb de piano’s A t/m F genoemd. Elke piano heeft drie spelers, bv A1 A2 en A3. De opbouw is als volgt:

a1
a1,a2
a1,a2,a3
a1,a2,a3,b1
a1,a2,a3,b1,b2
a1,a2,a3,b1,b2,b3
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2,e3
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2,e3,f1
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2,e3,f1,f2
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2,e3,f1,f2,f3
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2,e3,f1,f2,f3,
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2,e3,f1,f2,f3,orgel
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2,e3,f1,f2,f3,orgel,ritme
doorspelen vanaf maat 18
a1,a2,a3,b1,b2,b3,c1,c2,c3,d1,d2,d3,e1,e2,e3,f1,f2,f3,orgel, ritme, grafische partituur

In de oorspronkelijke versie gaat het dan weer andersom terug, tot alleen piano A1 weer overblijft (bij onderstaande luisterversie houdt het abrupt op na F). In totaal is het stuk ongeveer tien minuten, maar het kan desgewenst langer worden gemaakt. Op deze website staat de Sibelius-versie, ik hoop het stuk nog een keer in z’n geheel met loopstation op te nemen. Of met 18 pianisten.

Gedeelte Ostinato 1 alle partijen
Gedeelte Ostinato 2 alle partijen

When Bach met Lavignac and Smetana, long long ago

When Bach met Lavignac (2021) is een opdracht voor het Groninger Piano Festival. De vraag was of ik de thema’s van Het Rondo van Smetana en de Galop-Marche van Lavignac kon verwerken in één stuk voor 15 pianisten. In dit werk heb ik alle drie de componisten samengebracht. De werktitel is even: ‘When Bach met Smetana’.

Eerste bladzijden ‘When Bach met Smetana’
Halverwege ‘When Bach met Smetana’


30 Dagen Oefen Challenge

De actie loopt van 17 mei tot 15 juni 2021

Informatie voor ouder en docent over de 30 Dagen Oefen Challenge. De opbrengst gaat geheel naar een goed doel: Stichting Muziek voor Kinderen.
http://www.muziekvoorkinderen.org

We staan ook op instagram: #30dagenoefenchallengemvk

Heb je wel eens nagedacht over waarom je eigenlijk muziek maakt? Misschien vind je het fijn om stukken mooi te kunnen spelen. Nou, dan heb ik goed nieuws voor je: weet je dat je met sprongen vooruit gaat, als je elke dag een kwartier oefent? Je zult je eigen spel niet meer herkennen na een maand: zelfverzekerd, muzikaal en met veel minder, of zelfs géén fouten. Na dertig dagen heb je eindelijk dat stuk in de vingers waarin je steeds maar weer dezelfde hindernissen tegenkwam.

Weet je dat oefenen niet alleen maar elke dag op je instrument spelen is? Dus het kan ook zijn: een inspirerende film bekijken van je favoriete (klassieke) muzikant. Heb je wel eens pianiste Yuja Wang gezien, op Youtube? Zoek haar eens op, tijdens de challenge! Ze is een soort popster onder de klassieke pianisten. Een deel van die 15 minuten tijd mag ook besteed worden om informatie op te zoeken over je favoriete componist. Of zelf een stuk te schrijven. Zolang je maar met muziek bezig bent.

Je zult merken dat je concentratie erg vooruit gaat als je elke dag 15 minuten oefent. Want het is wetenschappelijk bewezen dat oefenen slimmer maakt. Dat heeft ermee te maken, dat je twee hersenhelften bij het musiceren moeten samenwerken. Dus als je denkt dat je beter 15 minuten extra aan je huiswerk zou kunnen besteden, dan heb je het mis. Door jezelf dit te gunnen, zal je schoolwerk er ook op vooruit gaan. Kijk maar eens bij www.muziekmaaktslim.nl of op Youtube naar het filmpje ‘How playing an instrument benefits your brain’ (Anita Collins) https://youtu.be/R0JKCYZ8hng

Muziek maakt slim!

Een dag heeft 24 uur, 15 minuten is maar een héél klein stukje daarvan. Het gekke is dat het maar heel kort is, en tóch: als je het elke dag doet dan ga je erg vooruit. Kleine stapjes kunnen heel belangrijk zijn, zolang je ze maar elke dag doet. Dit geldt trouwens ook voor andere (goede) gewoonten.

Tenslotte kun je je bij deze challenge laten sponsoren voor ‘Stichting Muziek voor Kinderen’. De kinderen in Oeganda en Colombia waarmee deze stichting werkt, hebben hun ouders verloren, moeten leven met HIV of hebben andere trauma’s. Ze zijn letterlijk ‘straatarm’ en hebben soms niet eens voldoende te eten. Als jij elke dag oefent, help je jezelf, én deze kinderen! Mede door jouw sponsorgeld, krijgen ze voldoende eten én muzieklessen!

Pianiste speelt zoals Mozart wel eens deed ..

Er zijn dus vele voordelen om mee te doen aan de challenge. Kom op joh, 15 minuten per dag kun jij echt wel aan! Doe gewoon mee, geef jezelf én een arm weeskind in Oeganda en Colombia dit cadeau!

Ps ik doe zelf ook mee! En met jou vele anderen.

Hartelijke en muzikale groet van Heleen.

Opgave aan de challenge kan via deze website of:

heleen.verleur@xs4all.nl

De actie loopt van 17 mei tot 15 juni 2021.

Hieronder kun je alle info downloaden:


Bron: 100-days-of-practise-challenge

Ugandan Dance for piano

This duet dance for piano I wrote for the foundation ‘Music for Children’, inspired by Ugandan music. The foundation helps orphan children in Uganda and Colombia to get shelter and music lessons. If you like the piece, you can order it by sending me a personal message. It costs 5 euro and this amount will be tranferred to Music for Children. The children are hungry now, because of Corona there are less shelters and there is little food. You can help them when you buy my piece! By the way: the piece can be practised after a few years of piano lessons. It is not very hard, and in the middle there is space to improvise. It will become the 13th dance of my book: ‘Dances’ with a rondo, a dance a al Dave Brubeck, a tango, a boogie-woogie, a gnossienne, a wooden shoe dance, an Egyptian Mummy dance, a bourree, a sarabande, a tarantella, a Spanish dance and a minuet.

1st page Ugandan Dance


Corona for tenorsax & piano

About ‘Corona’ for tenorsax (premiere with Arthur Heuwekemeijer from Archie’s Ship):

Awaking. Sometimes it happens, after a night of beautiful dreams, that you wake up in the morning and think: what was it again? Oh yeah. This has happened to me several times since Covid. That I had forgotten about it, when I woke up. That is what “Awaking” is about. Do you ever wake up in the morning when you go to sleep and hope that everything is back to normal?

Washing the dishes. Because you are much more at home, all kinds of small things and situations are suddenly scrutinized. The mess around you, your roommates. Sometimes a simple act like washing the dishes helps you feel better. Focusing your attention on something very practical, something you have control over. The dishes.

Walking through an empty city. Especially during the first period, Amsterdam was a very empty city. Even the Red Light District was deserted! It was both nice and spooky. Most of all, it felt quite surreal.

Sleeping. In this part it seems like you are floating through an endless space. The piano part is, as it were, frozen in a few chords. Things are “on hold”. We stay in our houses and sleep. But a lot is happening in the meantime.

Spaanstalige liederen

Door Facebookvriendin (niet alleen Facebook) Rineke Verbrugge werd ik een paar weken geleden herinnerd aan mijn ‘Milonga for three’ a la Astor Piazolla: https://ap.lc/FTSMr

Hierdoor bedacht ik dat ik eigenlijk behoorlijk wat Argentijns of Spaans georiënteerde muziek heb geschreven, wat toch wel eigenaardig is aangezien ik al mijn hele leven in Amsterdam woon en werk. Nou ja, hoe dit komt kan ik zelf ook niet verklaren. Laatst werd ik nog als enige Amsterdamse componist gespeeld in een programma van pianist Marcel Worms met voor de rest louter Spaanstalige stukken (to be continued).

Onderstaande wordt gezongen door Renée Harp, begeleid door mijzelve. Een eigen compositie van de cd: ‘I carry your heart’ (nog verkrijgbaar).